Historia de Investigaciones 

El sitio arqueológico de Ucanal fue probablemente conocido por los pueblos maya Mopan y sus descendientes, así como por otros pueblos (españoles, ladinos, europeos, otros grupos mayas) que viajaban o vivían en el valle del río Mopán durante los siglos XVIII y XX. El sitio fue observado por primera vez en un mapa de estilo occidental por el famoso explorador alemán-austríaco, Teobert Maler, a principios del siglo XX (1908; Fig. 2). Sin embargo, el sitio no fue documentado en detalle hasta la 11a Expedición del Museo Peabody en 1914. Durante esta expedición, Raymond Merwin y C.W. Bishop hicieron un mapa preliminar de parte del núcleo monumental del sitio y documentaron 17 de los monumentos de estela del sitio cuyas fechas abarcó los períodos Clásico Tardío y Clásico Terminal. Estas notas de campo y mapas fueron publicados por primera vez por Sylvanus Morley en el segundo volumen de su volumen-múltiple, Las inscripciones de Petén (Morley 1938, III: 186-201).

En la década de 1970, Ian Graham (1980) también realizó una visita de reconocimiento al sitio, documentando aún más los monumentos de piedra (Estela 2, 3, 4, 6 y 7, Altares 1, 3, Monumento misceláneo 1) y reasignando parte del núcleo del sitio ceremonial. De particular importancia fue su hallazgo del Monumento Misceláneo 1, un bloque rectangular con un cartucho tallado que contiene jeroglíficos bien conservados. Reconoció que pertenecía al mismo programa monumental que la Escalera Jeroglífica de Naranjo, asignándole la designación adicional de Step XIII en ese programa (Graham 1978: 107, 110). Si bien Graham había sugerido que el bloque de Ucanal fue transportado de Naranjo a Ucanal, investigaciones posteriores indicaron que alguna vez fue parte de un programa monumental del siglo VII en el sitio de Caracol, una escalera jeroglífica que había sido desmantelada y con partes aparentemente removidas como trofeos de guerra (Martin 2000, 2017). Esto involucró no solo a Naranjo y Ucanal, sino también a Xunantunich, donde se recuperaron dos bloques adicionales de esta escalera en 2016 (Helmke y Awe 2016). También fue el primero en cartografiar el Juego de Pelota # 1 de Ucanal, objeto de investigaciones posteriores por parte del Proyecto Atlas Arqueológico de Guatemala y el PAU.

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Mapa de R. Merwin y C.W. Bishop

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Mapa de I. Graham

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Escalera Jeroglífica de Naranjo (Maler 1908:Pl.24)

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Monumento Misc. 1 de Ucanal (Graham 1978: 110)

Las primeras excavaciones en el sitio fueron realizadas a fines de los años 90 y principios del 2000 por el Proyecto Atlas Arqueológico de Guatemala, dirigido por Juan Pedro Laporte. Sus excavaciones, que se centraron en la arquitectura monumental y residencial, revelaron una ocupación de larga data en el sitio desde el período Preclásico Medio hasta el período Posclásico Temprano (Corzo, Alvarado y Laporte 1998; Laporte y Mejía 2002a, 2002a, 2002b; Laporte et al. 2002). Su investigación también reveló que muchos edificios monumentales tuvieron episodios de construcción del período Clásico Terminal, y algunos edificios monumentales fueron construidos desde cero durante el Clásico Terminal, como el juego de pelota del Grupo A (Juego de pelota # 1), Templo-pirámide A-5, Templo-pirámide A-12, y Estructura A-6. El Proyecto Atlas Arqueológico también amplió significativamente el mapa del sitio.

Una investigación más reciente en el sitio por el Proyecto Arqueológico Ucanal (PAU) (2014, 2016-2018), dirigida por la Dra. Christina T. Halperin de la Universidad de Montreal y José Luis Garrido de la Universidad de San Carlos de Guatemala, amplió el mapa del sitio en 2014 con tecnología GPS\GNSS, estación total, y dron, y comenzó excavaciones extensas de los grupos residenciales, canales y grupos cívicos ceremoniales del sitio durante las temporadas de campo 2016, 2017, 2018 y 2019. Esta investigación reveló que el sitio de Ucanal no era solo un centro monumental, sino una ciudad grande y densa compuesta de una zona central de aproximadamente 7,5 km2 de asentamiento continuo y una periferia más amplia que se extiende en todas las direcciones durante al menos 26 km2, incluido el este del Río Mopan. Las excavaciones en 20 complejos arquitectónicos residenciales y monumentales diferentes de la ciudad confirman los hallazgos anteriores del Proyecto Atlas Arqueológico de que el sitio estuvo más ocupado durante los períodos Clásico Tardío y Clásico Terminal, e indican que las actividades dentro de los espacios de la plaza ceremonial continuaron en el Posclásico Tardío.  (Ver la página Sitio o Recursos para explorar más a fondo los hallazgos de la PAU).

 

Referencias Citadas

Corzo, Lilian A., Marco Tulio Alvarado, and Juan Pedro Laporte

1998  Ucanal: Un Sitio asociado a la cuenca media del río Mopan. In XI Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala, 1997, edited by Juan Pedro LaPorte and Hector Escobedo E., pp. 191–214. Instituto Nacional de Antropología e Etnología, Guatemala City.

 

Graham, Ian

1978 Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Volume 2, Part 2: Naranjo, Chunhuitz, Xunantunich. Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard University, Cambridge, MA.

 

1980 Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, Vol. 2, Part 3: Ixkun, Ucanal, Ixtutz, Naranjo. Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard University, Cambridge.

 

Helmke, Christophe, and Jaime J. Awe

2016 Dealth Becomes Her: An Analysis of Panel 3, Xunantunich, Belize. The PARI Journal 16(4):1–14.

 

Laporte, Juan Pedro, and Héctor E. Mejía

2002a Ucanal: Una Ciudad del Río Mopan en Petén, Guatemala. Vol. 1. 2 vols. U tz’ib Serie Reportes. Asociación Tikal, Guatemala City.

 

Laporte, Juan Pedro, and Hector Mejía E.

2002b Tras la huella del Mopan: Arquitectura del Clásico Terminal y del Postclásico en el sureste de Petén. In XV Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala, 2001, edited by Juan Pedro LaPorte, Hector Escobedo E., and Bárbara Arroyo, pp. 59–88. Museo Nacional de Arqueología y Etnología, Guatemala City.

 

Laporte, Juan Pedro, Hector E. Mejía, Mary Jane Acuña, Silvia Alvarado Alvarado, Karla Alvarez, and Ana Lucía Arroyave

2002 Las exploración de grupos habitacionales en Ucanal, Melchor de Mencos. In Reporte 16, Atlas Arqueológico de Guatemala, pp. 127–179. Instituto Nacional de Anthropología e Historia, Guatemala City.

 

Laporte, Juan Pedro

2004 Terminal Classic Settlement and Polity in the Mopan Valley, Petén, Guatemala. In The Terminal Classic in the Maya Lowlands: Collapse, Transition, and Transformation, edited by Arthur A. Demarest, Prudence M. Rice, and Don S. Rice, pp. 195–230. University Press of Colorado, Boulder, CO.

 

Maler, Teobert

1908 Explorations of the Department of Peten Guatemala and Adjacent Region: Topoxté; Yaxhá; Benque Viejo: Naranjo. Vol. 4. 2. Memoirs of the Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard University, Cambridge, MA.

 

Martin, Simon

2000 At the Periphery: The Movement, Modification and Re-Use of Early Monuments in the Environs of Tikal. In The Sacred and the Profane: Architecture and Identity in the Maya Lowlands, edited by Pierre R. Colas, Marcus Kuhnert Delvendahl, and Annette Schubart, pp. 51–62. Verlag Anton Saurwein, Markt Schwaben, Germany.

 

Martin, Simon 2017The Caracol Hieroglyphic Stairway. Maya Decipherment Ideas on Ancient Maya Writing and Iconography. Article online, https://decipherment.wordpress.com/2017/01/20/the-caracol-hieroglyphic-stairway/.

 

Mejía, Hector E.

2002 Ucanal: Aproximación a su Espacio Político Territorial. In XV Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala, 2001, edited by Juan Pedro LaPorte, Hector Escobedo, and Bárbara Arroyo, pp. 285–303. Museo Nacional De Arqueología y Ethnología, Guatemala.

 

Morley, Sylvanus G.

1938 The Inscriptions of Peten. Vol. III. Carnegie Institute of Washington, Washington D.C.